perjantai 30. tammikuuta 2015

Assembly Winter 2015 starttaa YLE:n kanssa


Helsingin Messukeskus täytyy jälleen pimeydessä loistavista näytöistä ja tiiviistä tunnelmasta. Vuotuinen tietokonetapahtuma tuo näkyvästi esiin myös eSports-pelaamisen ja YLE on jälleen menossa mukana. Yle Areenassa voi perjantaina ja lauantaina seurata suoria lähetyksiä turnauksesta ja kaikki huipentuu lauantaina TV2:lla klo 22.45 esitettävään Counter-Strike: Global Offensiven finaaliin.

Alustava aikataulu:

Pe 30.1. klo 16 Hearthstone karsintaotteluita
Pe 30.1. klo 21 Counter-Strike: Global Offensive (B-lohko, 3DMAX vs. Titan)
Pe 30.1. klo 22 Hearthstone semifinaali
Pe 30.1. klo 23.30 Hearthstone finaali

La 31.1. klo 11 Starcraft karsintaotteluita (lohko 1/D, elfi vs. Haspe)
La 31.1. klo 12 Counter-Strike: Global Offensive semifinaali 1
La 31.1. klo 15 Counter-Strike: Global Offensive semifinaali 2
La 31.1. klo 19.30 Starcraft 2 finaali
La 31.1. klo 22.45 Counter-Strike: Global Offensive finaali

Yle TV2
La 31.1. klo 22.45 Counter-Strike: Global Offensiven finaali

Lisätietoja ja tarkemmat aikataulut YLE:n Elektronisen urheilun sivuilla.

Kuva: Tuula Ylikorpi / ASSEMBLY Organizing

maanantai 26. tammikuuta 2015

Myytinmurtajat kohtaa Doomin


Myytinmurtajat Adam Savage ja Jamie Hyneman käyvät pelimyyttien kimppuun. Ison lätäkön takana 31.1. esitettävässä jaksossa käsitellään mm. Doomia oikeaan elämään siirrettynä.

Youtube trailerin (yllä) lisätiedot:
For now over a decade, Discovery's popular show Mythbusters has helped put an end to longstanding myths relating to popular culture, news stories, and everyday life. For next week's January 31st episode, they're taking their expertise to video games. 
In this special episode dedicated to the hobby near and dear to our hearts, we're excited that id Software's own Tim Willits will be helping Adam and Jamie dig into an often-discussed topic of FPS games: Is it really possible for someone to carry all those health packs, guns, and even a chainsaw? Using the DOOM universe and DOOM 3 BFG Edition for reference, Tim helps the team recreate a DOOM level in real life. 
Catch the episode on Discovery on Saturday, January 31st at 9/8c. For more details, visit the show's page on Discovery.com.

maanantai 19. tammikuuta 2015

Mario Kart 8


Wii U. Tuo olohuoneen syrjäinen tähti, joka ei vain pääse tarpeeksi esiin. Wii U on kuitenkin parasta party viihdettä, kuten Nintendolla on ollut tapana ja heti Mario Kart 8:n julkaisusta lähitnen tekele onkin maistunut kaveriporukalle oikein kunnolla.

Edellisestä pelaamastani MK-sarjan pelistä on jo tovi vierähtänyt. Mario Kart 64 oli aikanaan huikean hauskaa ja keräsi kaveriporukkaa yhteen useaan eri paikkaan. Jotenkin Nintendon ote kuitenkin lipesi tai elämässä vain tuli vaihe, jolloin MK-sarjaan ei tullut kosketua lainkaan. Esimerkiksi Wiin Mario Kart -versioon en ole tainnut koskea lainkaan taskukonsoleista puhumattakaan. Oli siis korkea aika päästää pikkumenopelit sekä Nintendon tutut hahmot valloilleen.

MK8 on taattua Nintendo-laatua. Peli pyörii sulavasti ja näyttää upealta. Tuttuja ratoja on ehostettu Wii U:n Mario Kartia varten ja joukossa on tietysti iso joukko täysin uusia ratoja.

Peliin on tuotu myös muutamia uusia aseita kuten toiset edestä syövä lihansyöjäkasvi. Myös legendaarinen sininen kilpi on mahdollista saada nyt torjuttua äänitorviasetta käyttäen.

Radat ovat monipuolisia ja hyvin suunniteltuja. MK8:n erikoisuutena ovat eräänlaiset painovoimamuuntimet radassa, joiden aikana autojen renkaat kääntyvät poikittain ja radan päällä ikään kuin leijutaan magneettisesti. Tämä mahdollistaa ratojen menemisen pystysuoraan tai vaikka täysin katossa.

Pelaamisen kannalta radan muuttumisella ei juuri ole merkitystä, eikä kallistuksia edes oikeastaan huomaan. Keskittyminen on niin tiukasti kiinni radassa ja vihollisissa, että visuaalista ulkopuolista karkkia on vaikea havaita. Toisin sanoen tuntuma on sama, oli auto sitten tukevasti maalla, kiipeämässä pystysuoraa ylöspäin tai sukeltamassa vedenalla.

MK on hippuviihdettä kavereiden kesken, mutta yksin sitä ei kovin paljon jaksa. Onlinepuoli on onneksi Wii U:n myötä tullut mukaan kunnolla kuvioihin ja kisoja voikin käydä verkossa muiden kanssa. Oikeat ihmispelaajat antavat huomattavasti kovemman vastuksen, kuin tekoäly, joka tosin sekin saattaa olla usein varsin armoton.

Vuoden lopussa julkaistun lisäsisällön kanssa pelattavaa riittää. Ratoja löytyy 40, joista 8 on DLC-paketin ratoja ja lisää on tulossa toiset kahdeksan toisen lisäsisältöpaketin myötä. 36 hahmon joukosta löytyy varmasti myös sopiva jokaiselle. Kaikki ei ole luonnollisesti heti auki, vaan kisoja ja cupeja täytyy voittaa, jotta lisähahmoja ja autojen varusteita saa avattua. Se jaksaakin ylläpitää yksinpelin mielenkiintoa hetken, mutta lopulta MK on sielultaan kotibileiden riemun ja kiroilun kiintopiste.




keskiviikko 7. tammikuuta 2015

PlayerPiano



Youtube on täynnä upeaa pelimusiikkia ja niistä tehtyjä covereita. Joskus tulee vastaan erittäin mielenkiintoisia videoita, joita haluaa nostaa esiin.

Sonya Belousova on Venäläinen säveltäjä ja pianisti, joka on niittänyt mainetta monin eri tavoin. Itse löysin kyseisen pianotaiteilijan PlayerPiano kanavan kautta, kun eksyin Tetris aiheiseen videoon (katso yllä). Yhdessä tuottaja ja ohjaaja Tom Greyn kanssa on tarkoitus nostaa uusi Youtuben videokanava suosioon ja toteuttaa upeita pelimusiikkivideoita.

Muutamia tuotoksia on jo tullut ja erityisesti On the Spot –sarjan videot, jossa Sonya kuuntelee kappaletta ja tekee siitä lyhyen coverin lennosta osoittaa kyllä taitoa pianon parista löytyvän.

Tutustu PlayerPianoon alla olevista linkeistä ja käy tulemassa IndieGoGo kampanjaa.

https://www.youtube.com/channel/UCAIwH4ubfkRWep6ZkmRG8Gg
http://www.playerpianomusic.com
https://www.facebook.com/PlayerPianoVideos
http://www.twitter.com/playerpianovids

perjantai 2. tammikuuta 2015

Pettymysten vuosi 2014

Pelivuosi 2014 on ollut vauhdikas ja mielenkiintoinen. Upeita pelejä on saatu kokea ja jälleen omiksi suosikeiksi nousi lähinnä yllätykset, kuten seikkailu Mordorissa ja Child of Light. En odottanut kumpaakaan lainkaan tai edes tiennyt niiden olemassaolosta kuin hetkeä ennen julkaisua. Odotuksia ei ollut minkäänlaisia ja pelit yllättivät todenteolla. Siitä päästäänkin vuoden ikävämpään puoleen, ankariin pettymyksiin.

Odotusten kasvattaminen ja suoranaisten lupausten antaminen erityisesti isojen titteleiden osalta ovat erittäin yleinen markkinointikeino peliteollisuudessa. Omalla kohdalla se kulminoitui erittäin ikävästi Micorosftin ja Ubisoftin osalta vuoden 2014 aikana.

Aluksi Microsoft jäi jälkeen pahasti uuden konsolisukupolven tullessa markkinoille ja Sony sai käytännössä ilmaiseksi tukevan ”johdon” konsoleiden kaksintaistelussa. XboxOne ei ole vieläkään sellainen laite, kuin se myyntipuheiden mukaan olisi pitänyt olla, saatikka laite, jonka piti olla valmis lisäajan suomin turvin Suomen julkaisussa. Koneella ei voi valita edes sijaintia suomeen, vaikka koneen kielenä haluaisi käyttää englantia.

Toinen vielä isompi pettymys on AAA-pelien julkaiseminen keskeneräisenä, jossa Ubisoft on kunnostautunut erityisen hyvin. Watch Dogs, ei ollut lainkaan sitä mitä annettiin ymmärtää, vaikka toki erittäin hyvä peli. Pahempaa jälkeä syntyi kun Assassin’s Creed: Unityn arvostelujen myöhästyminen antoi jo osviittaa tulevasta. Peli oli täysin kelvottomassa kunnossa julkaisussa, eikä The Crew tai Far Cry 4 ole säästyneet ongelmilta. Kaikki samasta muotista valetut, hyvin erilaiset pelit ovat käytännössä olleet julkaisunsa aikaan pelikelvottomia. Far Cry 4 ehkä niistä parhaiten koossa pysynyt, mutta siitä olikin vähiten hypeä. Näyttäisi siltä, että sitä mitä enemmän Ubisoft nostattaa pelinsä markkinointia, niin sen varmemmin se tulee epäonnistumaan ainakin teknisen laadun puolesta.

Tekevätkö pelaajat sitten mitään? Todennäköisesti eivät, vaan peli toisensa jälkeen rikkoo ennakkomyyntiennätykset sekä myöhemmin tuottoennätykset. Olemmeko todella niin idiootteja, että ostamme tuotetta, jotka eivät ole valmiita näkemään päivänvaloa ja tyydymme kärvistelemään korjaavien päivitysten toivossa? Myönnän itse tähän ainakin ajoittain syyllistyneeni, mutta jos pohtii vaikka, että ostaisinko itselleni television, jossa toimii vain yksi ainoa kanava, eikä sillä voisi tehdä mitään muuta? Vastaus olisi tietysti en ostaisi.

Pelit ovat toki tuotteita, joiden tarkoitus on tehdä yritykselle ja osakkeenomistajille rahaa. Ubisoftin tapauksessa se näyttää pahasti kulminoituvan kelvottomien tuotteiden pakkojulkaisuna, koska tuote on vain suunniteltu tuottamaan käteistä tietyssä ajankohdassa. Kenties tyydyttää sijoittajat hetkeksi, mutta ainakin minulle vuosi 2014 tiivistyi vahvasti luottamuksen menettämisenä Ubisoftin isoja pelejä kohtaan. Niinpä uudet AAA-tittelit Watch Dogsin jälkeen ovat jääneet kaupanhyllyyn odottamaan halvempaa hintaa ja toimivaa päivitysversiota.

Onneksi vielä joukossa on niitäkin, jotka ymmärtävät pelin laadun päälle ja siitä kertoo etunenässä CD Projektin The Witcher 3:n kanssa, joka on siirretty jo useaan kertaan. Moni muukin peli on siirtynyt vuodelle 2015 ja hyvä niin. Toivottavasti se kertoo halusta tehdä peli valmiiksi ennen julkaisua, eikä vasta sen jälkeen. Nintendo on aina ollut oma lukunsa peliteollisuudessa ja pelit ovatkin kerta toisensa jälkeen erittäin hiottuja kokonaisuuksia. Harvoin niistä mitään edes kuullaan, ennen kuin oikeasti on jotain näytettävää.

Ubisoft ja Microsoft ovat tyhjillä lupauksillaan ajaneet karille vahvasti sen luottamuksen, mikä kyseisiä firmoja kohtaan itsellä oli ennen uuden sukupolven esiinmarssia. AAA-titteleiden osalta en tule harrastamaan enää ennakkotilaamista. Katson ja odotan rauhassa, onko peli pelattavassa kunnossa ja jos on, niin harkitsen haluanko pelata sen heti vai vasta paljon myöhemmin. Poikkeuksia toivottavasti edelleen kuitenkin löytyy, kuten The Witcher 3, joka on tämän hetken kuumimpana pelinä odotuslistalla ja Nintendolta esimerkiksi tuleva uusi Zelda.

Toivottavasti vuodesta 2015 tulee antoisa nyt kun uudet konsolit ovat saavuttaneet kodit ja niille oikeasti kehitettyjä uusia titteleitä alkaa vihdoin ja viimein ilmestymään. Kenties 2015 vuoden aikana edellinen sukupolvi on aika viedä lopullisesti eläkkeelle ja siirtää syrjään television vierestä.

Oikein antoisaa alkanutta pelivuotta 2015 kaikille!